一月 January 2021

一月 January 2021

親愛的弟兄姐妹們,主內平安!

剛剛過去的這個聖誕節的前幾天,不管你身處何方,你可能都聽說、甚至親眼觀看了一個罕見的天文奇觀——太陽系最大的兩顆行星,木星和土星,“雙星合併”!據說,這是近800年才會出現一次的奇景。上次看見它的人,都是宋朝的人了!也許因為是出現在聖誕節前夕,有人把這夜空中合併後閃亮的雙星稱為是“Christmas Star”(聖誕之星),或“伯利恆之星”。那天晚上,不少人拿著手機,或是舉起“長槍短炮”(相機),在窗口、陽台、高樓上、山上、或海邊拍攝這一奇景。大家都成了名副其實的“追星族”。追到的人很激動,甚至覺得很有福氣。大家都迫不及待地通過手機與各地的親朋好友們分享這份難得的驚喜。

我們教會全年讀經組今年最後一次聚會讀到《彼得後書》的一段經文:“主的日子要像賊來到一樣。……在那日,天被火燒就銷化了,有形質的都要被烈火熔化” (彼得後書3:10, 12)。這讓我想到幾天前出現的“雙星合併”奇觀:有一天這讓人激動不已的奇觀,會被火熔化,永遠消失。這多少還是讓人有些遺憾。我們的一生,也會經歷很多讓我們激動、難忘、覺得自豪的光輝時刻,但這些慢慢地都會褪色、變得模糊,最後被人淡忘。那我們活著還有什麼盼望呢?在《彼得後書》的這段經文中,彼得接著提醒我們,“我們照主的應許,盼望新天新地” (彼得後書3:13)。感謝主,天地都要廢去,但主的應許永不改變!我們的生命雖然短暫而脆弱,但我們有那“新天新地”永恆的盼望。

在過去的大半年,教會的各種聚會因為疫情,基本都在網上進行。有些弟兄姐妹好幾個月都沒見到了。在聖誕節之前,我和洪川探望了一些最近幾個月“難得一見”的會友們。大家都只能戴著大口罩,在家門口、公寓樓下見個面,但常常有說不完的話。有一位弟兄與我們分享了他自己最近和教會的另一對年長的夫婦(Tony和Kitty)聚餐時的對話,讓我非常感動。他們當時聊到,台灣一直盛行在喪禮上,家屬請人代哭數天的現象。於是大家開著玩笑,討論著:如果自己的配偶先走一步,自己會為他/她哭幾天?當問到Kitty的時候,Kitty卻反問:“為什麼要哭?!我們不是在天上還要再見嗎?”

Kitty的回答語驚四座,因為她是一位患失智症好幾年的年長的姐妹。而且,最近一兩年,她的失智症越發嚴重。她有時候甚至搞不清她先生是誰,夫妻是什麼關係,或是指著回家探親的兒孫一家問:“怎麼這麼多陌生人在家裡走來走去?”即便很多事都已經忘記了,即便連親人都不太能分辨得清楚的時候,Kitty卻沒有忘記天家的盼望,這正是彼得所說的“對新天新地的盼望”。對於失智症患者和周圍的家屬來說,這是何等大

的盼望和安慰!我相信,這是上帝給Kitty和Tony特別的恩典,也是給我們每個聽到這個故事的人的安慰和鼓勵:因著對將來永恆天家的盼望,我們今天的難處就變為“至暫至輕”(哥林多後書4:17)。如果看見“雙星合併”的人是有福之人,那得到永恆盼望的人,豈不更是有福嗎?

楊靖海弟兄和胡璟姐妹是我們教會華福團契的一對夫婦。不少弟兄姐妹都知道,靖海弟兄在申請美國公民的時候,遇到一些意想不到的阻攔。移民局甚至一度要取消他的綠卡,夫妻雙方面臨可能被驅逐出境,胡璟甚至可能成為無國籍人士的可怕結果。幾個月前,就在他們最絶望的那段時間,我和洪川陪他們去海邊散步。記得胡璟那天很有感觸地說:“我們都是天國子民了,我們有天國的國籍。一個美國國籍算什麼?沒有就沒有了吧!”之後,他們放下重擔,逐漸走出了身份問題帶來的陰影。幾個月後,峰迴路轉,移民局竟然意外地批准了靖海的公民身份。“新天新地的盼望”讓人在絶境中仍有希望,在絶境中仍能有喜樂!

過去這一年,對很多人來說,都非常不容易。很多人不得不在家一邊工作一邊帶孩子,很多人失去了工作,不少人經歷了各種病痛,有些人甚至永遠離開了我們…… 面對生活中突如其來的變故,我們的心裡是翻江倒海呢,還是有“得了不能震動的國”(希伯來書12:28)的人該有的鎮定自如呢?我們是像那只在今生有指望的人一樣,手忙腳亂、惶恐不安,還是像有“新天新地的盼望”的人一樣安定自在呢?在這歲首年初的時候,相信有不少人都在為自己制定新年計劃。如果我們已經有了“新天新地的盼望”,我們有沒有想過,在這新年裡,幫助周圍更多的人也得到這份寶貴的盼望呢?

保羅在《歌羅西書》中說到:“我們傳揚基督,是用諸般的智慧,勸戒各人,教導各人,要把各人在基督裡完完全全地引到上帝面前。我也為此勞苦,照著祂在我裡面運用的大能盡心竭力”(歌羅西書1:28-29)。保羅為傳揚基督而勞苦。他四處奔走,甚至付上生命的代價,就是要讓更多的人得到寶貴的救恩,得到“新天新地的盼望”。但願在這新的一年裡,我們也能盡心竭力,花上更多的時間、付上更多的精力,把福音傳遞給更多的人。願更多的人可以與我們同享這份屬天的福氣!

在這新的一年裡,願我們每一位弟兄姐妹都能更深地經歷主的信實,經歷“新天新地的盼望”所帶來的平安和喜樂。也求主幫助我們每一位,使用我們每一位,在新年裡成為更多人的祝福!

家書小組

朱柯 敬上

二零二零年十二月卅一日


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