八月 August 2021

八月 August 2021

親愛的弟兄姐妹,平安!

今年7月5日,我們敬愛的李牧師和師母正式從檀香山華人信義會退休。他們在信義會忠心牧會40年:主日證道、帶領詩班、慕道班授課、探訪會友、主持婚禮、追思會、安排神學培訓、支持宣教機構、短宣、寫家書、出版培靈教材、維護教堂……

這40年,李牧師和師母忠於上帝的呼召,把自己完全委身奉獻給這個教會。他們為弟兄姐妹付出全部的愛和精力,常常到忘我的地步,以至於堂議會有時需要提醒牧師休假,甚至專門為他們安排假期。40年的歲月,給牧師師母戴上了白髮的冠冕,他們從意氣風發的青年,變成白髮蒼蒼的老人,可他們侍奉主的意願和愛教會的心依然火熱。感謝上帝,賜給我們這樣一對忠心的牧者夫婦!

7月3日晚,教會為牧師和師母舉辦了聯合慶祝晚會。弟兄姐妹一起回憶牧師師母在教會侍奉的經歷,分享了很多寶貴照片。晚會中,潘蘇婷婷姐妹為牧師師母深情彈奏了一曲她自己創作的鋼琴曲《祝福》。這只曲子開始時舒緩悠揚,優美動人,彷彿田間漫步;漸漸地,旋律變得跌宕起伏,似乎在攀登陡峭的山岩;接著,節奏曲調越來越壯懷激烈,彷彿在搏擊奮進;最後,音樂在激昂壯闊的氣勢與力度中結束,似乎克服艱辛,終於站在高高的山頂上。

這只鋼琴曲彷彿是李牧師40年牧會生涯的寫照。牧師師母80年代初從香港來到美麗的夏威夷,帶著熱忱與對侍奉道路的美好憧憬。牧會不是一條容易的路,雖然有收穫與滿足,但也充滿意想不到的艱辛與挑戰。李牧師年輕時曾遭到過排擠;後來擔任主任牧師後,也曾被誤解過,經歷過同工和部分弟兄姐妹的離開;有過傷心,流過眼淚。雖然一路高高低低,他們從來沒有減少過對教會的付出和委身,沒有懷疑過上帝的呼召;既然領受了呼召,他們就克服艱難,堅持到底。李牧師幾次推遲退休,直到現在,才終於把重擔卸下,託付給其他教牧同工。我相信,李牧師雖然不再擔任主任牧師,但牧師師母愛這個教會的心不變,也會繼續為教會殷切禱告。

上帝的呼召是奇妙的,上帝的能力是完全的,上帝的恩典是足夠的,這在李牧師師母身上,我們能夠看見,在朱柯牧師和洪川師母身上,我們也能看見。

我還記得很多年前,朱柯在夏威夷檀香山的Chaminade University讀書,洪川陪讀。那時,我們一起團契,一起出遊。一次閒談,洪川說自己曾很想去偏遠地區做支教,幫助貧困的孩子們。朱柯卻不以為然。那時他正攻讀公共管理碩士(MPA)學位,將來想在某個非盈利性組織大展宏圖。誰也沒有想到,他畢業後上帝逐漸帶領他進入與基督教教育宣教相關的非盈利組織工作,後來又進一步帶領和呼召他辭去工作,進入神學院學習,成為全職傳道人。李牧師曾跟朱柯說:“你把你的生命交給上帝,上帝就會對你的生命負責。”這個過程中,朱柯經歷身份和簽證的坎坷,但上帝給朱柯以信心的驗證,奇妙地帶領他走過來了。朱柯以前說話大大咧咧,做事不拘小節,不懂得怎樣體貼照顧洪川。過去兩年中,洪川的父母洪老師夫婦與朱柯洪川同住,洪老師說:“朱柯改變了,變得比以前細心,懂得體貼照顧別人了。若非上帝的能力,這是不可能的!”很明顯,朱柯順服上帝的帶領和呼召,順服聖靈在他身上的工作,結出了美好的生命果實。感謝上帝,祂的呼召奇妙,祂的能力完全,祂的恩典夠用!

讓我們一起為朱柯牧師和洪川師母禱告,願上帝繼續恩膏他們,賜予他們信心、智慧、能力,在上帝話

語真理的根基上牧養教會。願聖靈充滿他們,充滿堂議會,充滿教會的弟兄姐妹,使我們的生命得到建

造,有能力為主作見證,做世上的光和鹽!

前一個月,新聞連續報導了一起建築物倒塌的嚴重事故。6月24日凌晨1點25分,美國佛羅里達州邁阿密郊區瑟夫賽德(Surfside),一幢十二層高的海濱公寓大樓(Champlain Towers),在一瞬間,三分之二的區域垂直倒塌。事故共造成98人死亡,很多人受傷。我們為救援工作禱告,也為遇難人的家屬禱告,願上帝憐憫恩待他們!

這幢公寓於1981年建造,並不算老齡。這樣大的房屋倒塌事故,沒有大風也沒有地震,在現代化的美國十分罕見。初步的分析表明,建築物地下承重混凝土樑柱腐蝕損壞嚴重,地基也有沉降,這些造成了建築的倒塌。

這個事故讓我反思生命。人的外表可能光鮮亮麗,但假如生命的根基不牢,或者被世俗腐蝕,靈命受損,若不及時修復破口,生命就有可能像大廈一樣,出其不意地倒塌。聖經說:“所以凡聽見我這話就去行的,好比一個聰明人,把房子蓋在磐石上。雨淋,水沖,風吹,撞著那房子,房子總不倒塌,因為根基立在磐石上。凡聽見我這話不去行的,好比一個無知的人,把房子蓋在沙土上。雨淋,水沖,風吹,撞著那房子,房子就倒塌了,並且倒塌得很大。”(馬太福音7:24-27)

願我們時刻警醒,常常接受聖靈的光照,看見我們裡面的破口和黑暗,及時來到上帝面前悔改,依靠上帝的恩典和能力,得到醫治和修復,使我們如健康的樹一樣,栽在溪水邊,枝繁葉茂,果實累累。

過去幾十年,李牧師非常重視文字事工。他除了寫講稿,每月堅持寫一封家書給教會的海內外會友。牧師臨近退休時,為了繼續家書傳統,成立了家書小組,以繼續聯絡海內外弟兄姐妹,向他們更新教會近況,分享信仰生活和體會。6月底,常常刊登弟兄姐妹見證的《馨香》微信公眾號被封殺,面向中國大陸的網絡宣教越來越困難,這使得教會家書顯得更為珍貴。

不知大家每月收到家書後有何體會?你會認真閱讀嗎?你覺得家書對你有幫助嗎?如果你有什麼反饋,鼓勵你發郵件給楊靖海弟兄,郵件地址是:jimhai@gmail.com,使我們知道如何改進。 “凡事謙虛,溫柔,忍耐,用愛心互相寬容,用和平彼此聯絡,竭力保守聖靈所賜合而為一的心。”(以弗所書4:2-3)

家書小組希望繼續這份有意義的文字事工。小組成員輪流書寫,每人每年寫一次,我們歡迎新人加入家書寫作小組。如果你有意願,請與楊靖海弟兄聯絡。

願上帝保守賜福您和家人!

後記:

家書寫完之後,中國河南遭遇特大暴雨及洪水災害,鄭州市區水流成河,地鐵被灌,公路隧道被淹,已有超過50多人遇難;同時河南多個水庫被迫洩洪,新鄉、安陽、鶴壁、漯河等許多村鎮遭遇水淹。根據中國官方公佈的數據,截止7月26日,河南全省1558個鄉鎮近1300萬人受災,已有69人遇難。而此時,浙江一帶也遭受“煙花”颱風襲擊,很多地方被淹,人們被迫疏散。讓我們一同為中國受災地區的人民禱告,願他們能平安渡過災難,減少生命財產損失;願上帝看顧苦難中的人,給他們機會認識生命的主。

家書小組

楊靖海 敬上

二零二一年七月廿六日


我們的主日崇拜時間 Sunday Service


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